吴删
2019-07-01 07:15:15

新奥尔良 - 当联邦紧急事务管理局今年向卡特里娜飓风和其他2005年风暴的受害者邮寄了83,000份债务通知时,其中一封信出现在David Bellinger的邮箱中。 失明的贝林格需要一位朋友阅读并打破FEMA希望他在卡特里娜飓风后收到的联邦援助超过3,200美元的消息。

“我几乎中风,”这位63岁的老人回忆说,他在风暴破坏了他的新奥尔良家后搬到了亚特兰大。 “我完全失明了。我完全依靠社会保障残疾检查。如果我必须支付这笔钱,它几乎可以消除我所有的积蓄。”

许多其他的墨西哥湾沿岸飓风受害者处于相同的位置,对他们多年前试图重建生活时所花钱的前景感到愤怒和沮丧。

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联邦紧急事务管理局正在寻求收回超过3.85亿美元的资金,据称这是对卡特里娜飓风,丽塔飓风和威尔玛飓风受害者的不当支付。 这些债务平均约为每位受益人4,622美元,仅比FEMA在暴风雨后分发的约80亿美元的资金少于5%。 根据国会的证词,至少有一些多付款是由于FEMA员工自己的错误,从文书错误到未能面试申请人。

但该机构表示,法律要求努力收回不正当的付款,即使收件人没有过错。 然而,上周,国会批准立法允许FEMA放弃许多债务。 美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)上周五签署了这项措施 - 这是一项1万亿美元支出计划的一部分

FEMA发言人Rachel Racusen表示,该机构正在审查法律的规定并制定实施这些规定的计划。 还有待观察的是,有多少FEMA资金接受者可以从这一变化中受益。

赞助该条款的路易斯安那州民主党参议员玛丽兰德里说,灾难受害者不应受到惩罚,因为FEMA“功能失调”。

“他们已经大大改善了这个过程,”Landrieu说。 “这种情况不太可能再次发生。”

Racusen表示,该机构实施了“强有力的保护措施”,以避免支付不当款项,将错误率从卡特里娜飓风后的约14%降至最近一次灾难的不到1%。

“我们还努力显着改善补偿过程,使其更容易理解,并为灾难幸存者和纳税人提供正当程序,”她在一份声明中说。

FEMA的收集工作不仅限于2005年的风暴。 该机构已向其他近期灾害的幸存者邮寄了6,000多封债务信件,其中包括洪水。

大约2,500名受援者,包括2005年飓风的930名受害者,已对其债务通知提出上诉。 联邦紧急事务管理局表示,大约30%的上诉成功地至少消除了部分债务。 由于经济困难,接受者也可以要求豁免。

“对于任何收到补偿通知的人来说,重要的是要知道这些信件是与FEMA谈话的开始,而不是结束,”Racusen说。

这并不是贝林格第一次与FEMA纠缠在一起他为在亚特兰大租房公寓而支付的资金。 他是一名集体诉讼的原告,该诉讼涉及该机构决定终止对风暴受害者的住房补贴及其追回被指控的多付款的努力。 FEMA后来支付了260多万美元来解决索赔。

该案还推迟了贝林格和其他风暴受害者现在面临的收债过程。 在和解之前,新奥尔良的一名联邦法官命令FEMA在2007年暂停这项工作,同时制定了新的补救程序指南。 FEMA在今年早些时候重新开始了这一进程。

贝林格上周表示:“多么庆祝圣诞节的方式,知道我手上还有另一场FEMA战斗。”

贝林格搬到亚特兰大后,美国住房和城市发展部门承担了一些但不是全部租金。 他说他依靠FEMA的援助来弥补差异。 联邦紧急事务管理局声称他收到了重复的福利,但贝林格说该机构是错误的。

他说:“错误是他们的,不是我的,他们必须承担后果。” “我提交了他们所需的一切。据我所知,我没有做错任何事。”

Lubertha Haskin是密苏里州格尔夫波特市的一名居民,他于12月27日满80岁,从FEMA获得了大约8,000美元,以修复卡特里娜飓风给她家造成的一些损失并更换随身物品。 10月,FEMA向她发送了一封债务函,上面写着她的保险公司承担了同样的费用,哈斯金否认了这一说法。

哈斯金说她五年没有收到该机构的消息,也从未怀疑她不得不还钱。

“我被撞了一圈,”她说。 “我没有那种钱。我有很多医生的账单和其他账单要支付。”

律师事务所和法律援助团体自愿帮助Haskin,Bellinger和其他许多人挑战FEMA的补偿工作。

哈斯金的律师Beau Cole说:“政府在这位女士之后等待很长时间才真是不公平。” “他们没有故意这样做,但效果是一样的。”

东南路易斯安那州法律服务公司的新奥尔良办事处提供免费法律援助,自9月以来已经向那些想要挑战他们的FEMA补偿信的人发出了100多个电话。 该集团的律师Rowena Jones表示,她没有看到上诉程序产生任何“实际结果”。

她说:“我们的客户似乎没有获得公平的机会来对抗通知并听取通知。”

上周签署成为法律的条款允许FEMA完全放弃每年收入低于9万美元的人的债务,如果由于FEMA的错误而错误地判给了这笔钱。 涉及欺诈的债务不能免除。 Racusen表示,FEMA“致力于尽可能地适用法律”。

D-Miss的美国众议员Bennie Thompson表示,补偿过程存在缺陷。 他说,许多债务信件被归还为“无法送达”,这意味着有些人感动,甚至不知道他们欠钱。

“这些人中的大多数都经历了很多创伤,”汤普森说。 “因为我们的政府突然说,”我们犯了一个错误,你欠我们钱,“这不是应该怎么做的。”