祭崩
2019-08-26 02:12:24

W ASHINGTON(美联社) - 卡特彼勒公司(Caterpillar Inc.)高管周二为税收策略辩护,为制造业巨头节省了数十亿美元的税收。 他们得到了共和党参议员的支持,其中包括一位表示该公司应该获奖的人。

根据参议员卡尔莱文(D-Mich)发布的一份报告,自2000年以来,卡特彼勒已经避免向瑞士的一家全资控股子公司转移利润,以支付24亿美元的美国税。

莱文是参议院调查小组委员会的主席。 周二,莱文在关于公司税收战略的听证会上抨击了卡特彼勒的高管及其会计师。

“卡特彼勒是美国成功的故事,生产标志性的工业机器,”莱文说。 “但它也是企业利润转移俱乐部的成员,已经转移数十亿美元离岸,以避免支付美国税。”

卡特彼勒副总裁朱莉拉加西坚持认为这家位于伊利诺伊州皮奥里亚的制造商遵守所有税法。

“我们支付欠款,”她告诉小组委员会。

卡特彼勒得到了参议员Rand Paul,R-Ky的支持,后者质疑小组委员会为何举行听证会。

“我认为我们应该把卡特彼勒带到这里并给他们一个奖励,而不是进行调查,”保罗说。 “你知道,他们已经经营了100多年。保持业务并不容易。”

保罗说,卡特彼勒及其会计师有责任让股东尽量减税。

“这是要求你尽量降低成本。所以,而不是惩罚卡特彼勒,我们应该赞美他们,”保罗说。

卡特彼勒是世界领先的建筑和采矿设备制造商,去年的销售额和收入接近560亿美元。 该公司表示,自1999年以来,美国的就业人数增加了13,000人,去年增加到近52,000名工人。

该公司表示,它在21个国家拥有118,000名员工。 在美国,它在23个州拥有69个制造和物流设施,以及从沿海到沿海的经销商。

小组委员会的民主党工作人员花了九个月的时间调查卡特彼勒的税收,并在周一发布了一份报告。 调查重点是卡特彼勒利润丰厚的国际零件分销业务。

该报告称卡特彼勒向普华永道会计师事务所(PricewaterhouseCoopers LLP)支付了5500万美元用于制定税收战略。 报告称,根据该战略,Caterpillar将其零部件业务的利润权转让给一家名为CSARL的全资控股瑞士子公司,尽管没有员工或商业活动被转移到瑞士。

报告称,作为交换,CSARL支付了少量特许权使用费,并且收入按照卡特彼勒与瑞士政府谈判的特殊税率4%至6%征税。

报告称,在1999年安排之前,零部件业务的85%的利润在美国征税。 报告称,此后,只有15%的利润在美国征税。其余的按照特殊税率在瑞士征税。

莱文烤了普华永道(PricewaterhouseCoopers)税务合伙人托马斯奎因(Thomas Quinn)关于这种安排是否合适的问题。

“我的问题是,他们是否有任何方式与一家非相关公司达成协议?” 莱文问道。

“我很抱歉,我无法回答。我不知道,”奎因回答。

“你不能,或者你不会?” 莱文回击。 “你对此持有意见,不是吗?经过多年的经验?”

奎因:“我看到公司一直处理业务运营。卡特彼勒也做到了。”

一般而言,联邦税法禁止公司仅仅为减少税收而在关联公司之间转移利润。 这些交易必须提供超出税收节约的经济利益或物质。

奎因表示,会计变化反映了卡特彼勒日益增长的国际业务。

亚利桑那州参议员约翰麦凯恩,小组委员会的最高共和党人,似乎同意。 麦凯恩并未支持莱文的报告,称卡特彼勒似乎管理着来自瑞士的重要业务,这可能证明了税收战略的合理性。

“在这种情况下,卡特彼勒海外销售的一个重要因素似乎是其独立的经销商网络,该网络由卡特彼勒在瑞士的子公司监督和管理,”麦凯恩说。

卡特彼勒首席税务官罗宾·贝兰(Robin Beran)作证说,美国国税局(Internal Revenue Service)每年对卡特彼勒进行审计,并未对其税收法案进行任何调整。

“我们正在接受持续检查,”贝兰说。 “美国国税局确实就在我办公室外面。”

Beran说,IRS考试在1999年至2006年期间完成。他说最近几年的评论正在进行中。

Levin的小组委员会研究了包括Apple,Microsoft和Hewlett-Packard在内的各种美国公司的税务实践。 莱文说,他选择检查卡特彼勒,因为这是避税的一个明显例子。

莱文已经出台立法,限制美国公司将利润转移到海外以避免美国税收的能力。 但该法案在参议院停滞不前。

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